Article

The importance of capturing hearts and minds. The impact of parental ideologies in supporting children's minority language acquisition in the education system

Author
  • Ingeborg Birnie (University of Strathclyde)

Abstract

Gaelic is an endangered indigenous language of Scotland. As intergeneration language transmission has declined, the education system has increasingly become one of the main foci of the formal language management initiatives, in particular Gaelic Medium Education (GME): an immersion programme focussing on naturalistic language acquisition through the delivery of content in the target language. The sociolinguistic profile of the Gaelic language in Scotland means that most, if not all, children entering GME are English-dominant and live in homes and communities where English is the main language of interactions, with the education system the only domain of Gaelic language exposure, input, and use of the language in these young people. This article discusses the findings of a small-scale study, conducted in one GME setting in the north of Scotland during the height of the Covid-19 pandemic. The extended school closures and the subsequent expectations around home learning exposed the complexities and tensions in the ideologies of parents towards GME: on the one hand having made an active choice to send their children to be educated through the medium of Gaelic, but, on the other, also experiencing feelings of invalidation as educational partners in not being able to support their children’s learning. This duplicity negatively affected the Gaelic language acquisition and attitudes of the children on their return to in-person learning, which has long term implications for future Gaelic language use. El gaélico es una lengua autóctona de Escocia en peligro de extinción. A medida que ha ido disminuyendo la transmisión intergeneracional de la lengua, el sistema educativo se ha convertido cada vez más en uno de los principales focos de las iniciativas formales de gestión lingüística, en particular la Educación Media en Gaélico (en el artículo, en sus siglas en inglés, GME): un programa de inmersión centrado en la adquisición naturalista de la lengua mediante la impartición de contenidos en la lengua meta. El perfil sociolingüístico de la lengua gaélica en Escocia significa que la mayoría de los niños que ingresan en la GME (si no todos) son de habla inglesa y viven en hogares y comunidades donde el inglés es la principal lengua de interacción, siendo el sistema educativo el único ámbito de exposición, aportación y uso de la lengua gaélica en estos jóvenes. En este artículo se analizan los resultados de un estudio a pequeña escala, realizado en un entorno GME en el norte de Escocia durante el apogeo de la pandemia de Covid-19. El cierre prolongado de las escuelas y las expectativas subsiguientes en torno al aprendizaje en el hogar pusieron de manifiesto las complejidades y tensiones en las ideologías de los padres con respecto a la GME: por un lado, haber tomado la decisión activa de enviar a sus hijos a recibir educación en gaélico, pero, por otro, experimentar sentimientos de invalidación como socios educativos al no poder apoyar el aprendizaje de sus hijos. Esta duplicidad afectó negativamente a la adquisición de la lengua gaélica y a las actitudes de los niños a su regreso al aprendizaje presencial, lo que tiene implicaciones a largo plazo para el futuro uso de la lengua gaélica.

Keywords: Gaelic, immersion language education, parental ideology, language revitalisation, language ideologies

How to Cite:

Birnie, I., (2024) “The importance of capturing hearts and minds. The impact of parental ideologies in supporting children's minority language acquisition in the education system”, Living Languages 3(1), 150–169. doi: https://doi.org/10.7275/livinglanguages.2004

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21 Feb 2024
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